Anmeldelse af David L. Ulin: Læseren der forsvandt – Bogens betydning i en distraheret tid, udgivet på Jensen & Dalgaard d. 19. september 2019. Oversat af Lotte Kirkeby Hansen.

Anmeldt af Emil Leegaard

Foto: Emil Leegaard

Hvorfor er det vigtigt at læse bøger? I essayet Læseren der forsvandt besvarer David L. Ulin, som er kritiker ved Los Angeles Times, netop dette spørgsmål. Ved hjælp af egne anekdoter og andre forfattere og forskeres tekster, forklarer han, hvorfor bøger er vigtige, og hvad de kan tilbyde i vores stadig mere digitale kultur.

Bogen tager udgangspunkt i en samtale mellem David L. Ulin og hans søn, hvor sønnen skal til at læse Den store Gatsby i skolen til en opgave. Sønnen vil bare gerne have opgaven overstået, så han kan lave noget, han bedre kan lide. For at hjælpe sønnen beslutter David L. Ulin sig for at genlæse bogen, så han kan hjælpe med opgaven. Men han finder ud af, at han har svært ved at koncentrere sig og få læst bogen. Han erkender, at det ikke er bogen, der er noget galt med, men ham selv. Hans evne til at koncentrere sig er blevet ringere, end den var før i tiden. Ifølge David L. Ulin så startede det den dag, hvor han fik hurtig internetforbindelse i sit hjem.

Vi er altid online

David L. Ulin mener, at internettet har betydet, at vi har fået sværere ved at koncentrere og fordybe os.

”Vi har brug for en vis stilhed for at læse, for at kunne sortere larmen fra. Det synes stadig mere og mere sjældent i vores samfund, hvor vi er overnetworked, hvor hver eneste lille summen eller rygte konstant bliver blogget eller tweetet, og det er ikke kontemplation, vi begærer, men en underlig form for adspredelse, maskeret som et behov for at følge med”.

Internettet har givet alle adgang til uendelige mængder information, og selvom ingen vil påstå, at det er en dårlig ting, så giver det alligevel nogle problemer. Der kommer information konstant, og vi vil vide det hele med det samme. Vi tjekker mails, er på Facebook, og vi bruger internettet både på arbejde og i fritiden. Ifølge David L. Ulin er vi på grund af internettet blevet vant til, at vi aldrig fokuserer på den samme ting ret længe ad gangen. Det er en problemstilling, som jeg udmærket kender fra mit eget liv, og derfor var det meget interessant at læse om. Jeg følte en genkendelse, for jeg blev pludselig bevidst om, at mit brug af internettet har gjort, at jeg har meget svært ved at frakoble mig det. Lige så snart jeg møder noget, der er svært, eller hvis jeg keder mig, åbner jeg en ny fane på min computer, eller tager mobilen op af lommen. Og her mener David L. Ulin, at læsning kommer ind i billedet, da læsning netop tvinger én til at frakoble sig internettet og lærer én at fordybe sig.

Lang og snørklet

Brugen af internettet er kun én af flere ting, som der bliver snakket om i bogen. Jeg synes, at bogens emner var meget interessante og sigende for vores tid, men at vejen dertil var lang og snørklet. David L. Ulin forklarer sine holdninger ud fra levet liv og med andre forfattere eller forskeres kommentarer, hvilket egentlig lyder som en god måde at gøre det på. Problemet er dog, at han hopper for meget rundt i det, tingene bliver blandet sammen, og hans erindringer er til tider unødvendig lange, hvor de ikke rigtig tilføjer noget nyttigt. Derfor oplevede jeg ofte en forvirring over, hvad hans forklaringer ville ende ud i, og jeg mistede interessen, fordi det virkede usammenhængende. Læseren der forsvandt er uden tvivl en interessant bog, som jeg tror, mange kunne få noget ud af at læse, selvom jeg synes, at bogens pointer kunne have været forklaret mere kort og præcist. Personligt ville jeg ønske, at jeg havde læst den her bog noget før. Hvis jeg havde, ville det nemlig have været noget nemmere at forklare de af mine venner, som ikke læser bøger, hvorfor det er vigtigt at læse, og hvorfor jeg selv er så vild med det.