Anbefaling af Martin Jensen: Døden er et øjeblik, udgivet på forlaget Klim d.12. september 2019  

Anbefalet af Emma Thastum Skjødt

Foto: Emma Thastum Skjødt  

Døden er et uhåndgribeligt emne. Det kan ændre alt og alligevel ingenting. For det er vel blot naturens gang? Et flygtigt øjeblik i livet. Det er, hvad den ensomme vestfynske mand Rasmus tænker om tilværelsen, hvor døden ofte går hånd i hånd med de hårde levevilkår i 1850’ernes Danmark. Men hvad hvis døden er mere end et øjeblik?  

Rasmus er søn af landsbyens hore. Ikke ligefrem en nem samfundsposition at være født ind i, og livet er heller ikke let for den unge Rasmus. Han udvikler sig hurtigt til at være en dygtig og snedig kriminel til stor gene for landsbyens indbyggere, der er ved at være trætte af Rasmus’ lange fingre. Løsningen for landsbyen bliver derfor at sende Rasmus af sted med det første og bedste skib til USA for at blive problemet kvit. Hvad der skulle have været en straf, bliver for Rasmus begyndelsen på et liv væk fra fordomme og ensomhed.  

Den amerikanske drøm  

I de amerikanske sydstater tilsmiler heldet endelig Rasmus, som redder en ung rigmandssøn, Jed, fra døden. Som belønning får han sin egen gård, som han skal lære at drive, og en ung kone, han skal lære at elske. Romanen formår i høj grad at beskrive et virkelighedstro tidsbillede af et USA, hvor slaveri, ulighed og død er bagsiden af den amerikanske drøm. Men Rasmus formår at skabe relationer og venskaber på tværs af sociale klasser og oplever for første gang ikke at være ensom og udskilt fra samfundet. Det fremmede og ukendte USA bliver nu kendt og hjemligt, som Danmark var det engang. 

Det er på en gang hjemligt og fremmed. Markernes bølgen er som kornets duven i vinden på Vestfyn, De blå bjerge understreger det fremmedartede, og mere end én gang funderer han på, hvad han ville have foretaget sig, hvis ikke bønderne havde handlet, som de gjorde.” 
 

Døden er en mønt med to sider  

I USA møder Rasmus for første gang i sit liv anerkendelse og kærlighed. Og selvom døden følger ham, som døden følger livet, så indser han, at døden ikke blot er et øjeblik. Rasmus får efter et helt liv i ensomhed endelig forståelse for kærlighed: 

”Forstår du ikke, at døden er en mønt med to sider. At din egen død kun er den ene side, at din død er noget ganske andet for os, der elsker dig. [..] At din død også er min. At din død er enden på alt, jeg elsker.” 

Døden er dermed ikke kun et øjeblik, som Rasmus altid har hævdet. Den varer i lang tid for dem, som har kærlighed i livet.  

En sand tidsrejse 

Martin Jensen debuterede i 1998 og har i 2009 modtaget Edvard Pedersens Biblioteks Forfatterpris og Det Danske Kriminalakademis hæderspris for syv-bindsserien om byfoged Eske LitleMartin Jensen formår med Døden er et øjeblik at vise, at han mestrer de historiske romaner, da han skildrer et fantastisk og medrivende tidsbillede, både af Vestfyn, men også af USA’s Sydstater. Det er svært ikke at heppe , at den sympatiske Rasmus får medvind i livet, og når dette sker, er det svært at lægge romanen fra sig. Min anbefaling er derfor at lave en stor kop te og lade sig rive med på en litterær rejse i 1800-tallets mange facetter.