Anbefaling af Elif Batuman: Idioten udgivet ved C&K, d. 7. februar 2019.

Anmeldt af Rikke Bliksted

Fotograf: Rikke Bliksted

Idioten er en fortælling om den første forelskelse, om at stå på egne ben samt at finde sig selv. Romanen følger Selin, der lige er startet på universitetet. Alt er nyt og anderledes. Og særligt den fremmede og mystiske ungarer, Ivan, synes at fange Selins opmærksomhed. Deres forhold skabes gennem en dyb og abstrakt e-mailkorrespondance om alt fra atompartikler til russiske verber. Forholdet ender brat, men Selin står tilbage med en masser minder fra sin sommer i Ungarn med Ivan samt et fornyet syn på sig selv, der ”bliver afgørende for hendes forståelse af sit gryende voksenliv”.

Den første kærlighed

I Idioten beskrives Selins første kærlighed, den ungarske Ivan, som er en ældre matematikstuderende. De mødes til undervisningen ’russisk for begyndere’, hvor Selin fra første øjekast fascineres af denne mystiske ungarer. Forfatter Elif Batuman beskriver et ungt menneskes første møde med kærligheden på godt og ondt. Bautuman viser, hvordan det unge og forblændede menneske kan glemme sig selv og sine drømme i jagten på den første kærlighed og den persons anerkendelse. I bogen beskrives bruddet mellem Ivan og Selin på følgende måde:

”Så var der noget der ændrede sig. Jeg følte ikke længere at mit liv var som en film. Ivan var stadig med i filmen, men han havde ladet mig stå alene tilbage. Der skete ikke længere noget bemærkelsesværdigt, og det ville der aldrig gøre igen. […] For første gang i mit liv kunne jeg ikke komme i tanke om noget som helt jeg rigtig havde lyst til at studere eller gøre”

Citatet viser på den fineste og mest reflekterede måde, at Batuman sætter ord på store følelser såsom forelskelse, sorg og selvindsigt, hvis man da kan kalde det sidste en følelse. Hun beskriver et almindeligt liv med en almindelige pige, som forelsker sig i en almindelig dreng – alligevel er Batumans fortælling alt andet end almindelig. Det er fortællingens enkelheden og refleksion, der er med til at gøre, at Idioten adskiller fra andre kærlighedsfortællinger.

En kærlighedsfortælling fra det virkelige liv

Selvom Batumans debutroman Idioten omhandler seriøse emner som sorg og selvindsigt, så rummer romanen også en del humor. Humoren ses i Batumans karakterer, f.eks. er der den ligefremme Rózsa, Selins ungarske veninde, der ikke ejer situationsfornemmelse eller forståelse for andre mennesker. Ligeledes er der Selin, der gennem sine refleksioner kommer med nogle pudsige kommentarer, som f.eks. da hun under et besøg hos sin tante og kusiner bemærker en førstehjælpskur til ekstremt tørt hår, hvortil hun tænker: ”Jeg stod under bruseren og gassede mig i det varme vand mens jeg samtidigt var plaget af en fornemmelse af uro over mine slægtninges hår”. Disse karakterer og situationer skaber en humoristisk tone, der gør, at er Idioten ikke er endnu en kliché fortælling om en oplevelse af kærligheden, der går galt – nej, tværtimod giver denne humor fortællingen kant. Idioten formår altså at adskille sig fra mængden og gøre sig bemærket, og det gør den gennem disse almindelige karakterer samt hverdagsseancer, der er krydret med en let humor og ironi.

Læn dig tilbage og følg Selin gennem sit første år på universitetet. Genoplev nysgerrigheden, forvirring og den første forelskelse. Du vil blive mindet om, hvor meget den første kærlighed fylder – du vil måske endda blive irriteret på Selin for hendes naive syn på kærlighed, samt hvordan hun lader Ivan behandle hende, eller måske vil du mindes dine egne spæde oplevelser med kærligheden og et knust hjerte. Så ønsker du at drømme dig tilbage til din første kærlighed, ønsker du at læse en mere reflekteret og humoristisk kærlighedsfortælling eller mangler du blot en ny fortælling at kaste din læselyst over, så må Idioten noget for dig!