Anmeldelse af Julia Quinn: Familien Bridgerton, En uundgåelig længsel, udgivet på People’sPress d. 1. december 2020.

Anmeldt af Birgitte Nielsen

Foto af Birgitte Nielsen

Sladderbladet “Lady Wistledown’s society Papers” sælger som varmt brød til det sladder-hungrende bedre borgerskab i 1800-tallets London. Men hvem er Lady Wistledown? Hvad er hendes begrundelse for at skrive? Endnu vigtigere; hvad er hendes begrundelse for endelig at stoppe med at skrive? Og hvordan vil Londons bedre borgerskab reagere, når sandheden om hendes identitet bliver afsløret?

Hvem bedre til at skrive fra en forfatters perspektiv end en forfatter selv? Netop dette gør Julia Quinn, der i sin nyeste danske udgivelse En uundgåelig længsel beskæftiger sig med og udfolder Lady Wistledowns udgivelser i “Lady Wistledown’s society Papers” samt hendes identitet og afsløringen her af. Bogen er nummer fire i serien om Familien Bridgerton. Alle bøgerne i denne serie kan dog læses uafhængigt af hinanden. Julia Quinn er en kløgtig og humoristisk forfatter, der fører læserne bag lyset, og lader dem opleve spænding og chok sammen med karaktererne, hvilket bidrager til en unik læseoplevelse. Igennem blandt andre den hemmelighedsfulde karakter Lady Wistledown giver Julia Quinn et spændende og morsomt indblik i selskabslivet i 1800-tallets London. Lady Wistledown er en utrolig kompleks karakter der igennem sine udgivelser formår at forarge og underholde ikke bare Londons kvinder men også mændene. 

En absurd forelskelse 

Blandt Lady Wistledowns yndlings sladder-emner finder vi Penelope Featherington og Colin Bridgerton, to mennesker som fra samfundets synspunkt ikke kunne være mere forskellige. Den indadvendte og akavede pige, der ifølge Lady Wistledown går klædt som ’en overmoden citrusfrugt’, overfor den charmerende og lattermilde ungkarl. Denne forskelligartethed går ikke Lady Wistledown forbi. Hun skriver i sit blad, at:

“Hvis miss Featherington får held med at trække en Bridgerton til alters, står verden ikke længere, og Denne Skribent, der gerne indrømmer, at hun ikke ville kunne finde op og ned i sådan en verden, ville blive nødt til at fratræde sin stilling øjeblikkeligt”

Deres forskelligheder forhindrer imidlertid ikke Penelope i som bare 15årig at forelske sig hovedkulds i den eftertragtede unge mand. En forelskelse der går ubemærket af Colin i over et årti! Hendes forelskelse går ham ikke blot ubemærket hen, han fornærmer hende også på det groveste, da han højt bekendtgør, at han ikke har intentioner om nogen sinde at indgå giftemål med Penelope, som hans mor har foreslået ham. I Penelope har Julia Quinn imidlertid skabt en stærk karakter, som ikke bare er intelligent, men også forstår at benytte sin intelligens til at forsvare sig selv, og beskytte sig imod ydmygelse. Et eksempel på dette, som jeg selv morede mig meget over, er måden hvorpå hun håndterer Colins upassende og grove afvisning, og afviser hans undskyldning:

“’De har ikke tænkt Dem at gifte Dem med mig,’ sagde hun, og hendes stemme klang hult i hendes ører. ’Det er der ikke noget galt med. Jeg har ikke tænkt mig at gifte mig med Deres bror Benedict.’

Benedict havde tydeligvis forsøgt at holde lav profil, men nu rettede han sig opmærksomt op. 

Penelope satte de knyttede næver i siden. ’Det sårer ikke hans følelser, når jeg siger, at jeg ikke har tænkt mig at gifte mig med ham.’ Hun vendte sig mod Benedict og tvang ham til at se hende i øjnene. ’Gør det vel, mr. Bridgerton?’ ’Nej da,’ svarede Benedict hurtigt. ’Så er det på plads,’ sagde hun kort, forbløffet over for en gangs skyld at sige det helt rigtige. ’Ingen er sårede. Og hvis de herrer vil have mig undskyldt, vil jeg gerne hjem.’ De tre mænd trådte øjeblikkeligt til side, så hun kunne passere”

I løbet af romanen udvikler Julia Quinns karakterer sig både intellektuelt og følelsesmæssigt, hvilket giver karaktererne en realistisk dybde. De er ikke ufejlbarlige, de erkender deres fejl, og bliver på baggrund af deres indrømmelser til bedre og mere realistiske afspejlinger af virkelige mennesker, som en læser har mulighed for at spejle sig i. 

Men hvem er Lady Wistledown, og hvorfor er hun så skeptisk overfor en forening imellem Penelope Featherington og Colin Bridgerton? Gæt med, og find ud af det sammen med resten af Londons bedre borgerskab!