Anmeldelse af Jojo Moyes Ræk mig stjernerne, udgivet på Cicero d. 3. oktober 2019

Anmeldelse af Kristine Kudahl Lyngsø

Foto: Kristine Kudahl Lyngsø

Ræk mig stjernerne tager udgangspunkt i den unge engelske Alice, der i 1937 flytter til Kentucky med sin amerikanske mand, Bennett Van Cleve. Dog indser hun snart, at det at bo under tag med familien Van Cleve ikke er, hvad hun har drømt om. Kærligheden forsegles og sættes bag tremmer. Først da Alice bliver en del af ’det ridende bibliotek’, føler hun, at hendes liv får mening. Dog konflikteres dette erhverv grundet et mandschauvinistisk samfund. 

En utroligt velskrevet roman

Ræk mig stjernerne holder læseren til ilden hele vejen igennem og gør det utroligt svært at slippe bogen, når man først er begyndt. Baileyville, byen Alice flytter til, er nemlig et barskt, mandschauvinistisk og religiøst samfund, hvor mænd dominerer, og kvinder holder sig indendørs. Derfor er det langt fra alle i byen, der ser kvinderne, som arbejder for ’det ridende bibliotek’, med samme positive øjne. Især ikke fordi den mystiske, men stærke kvindefigur Margery O’Hare, der siger sin mening uanset følgerne, står i spidsen for det. Men én ting er sikkert, for at overvinde de trusler, der truer med at rive dem fra hinanden, må de forene al deres samlede mod og styrke for at overvinde de trusler. Dette ses i citatet, hvor spændingen er på sit absolut maksimale i romanen:

”Hun skubbede sig op på albuen og lyttede. Så stemte en anden stemme i, dybere og mere klangfuld, og idet hun satte sig op, hørte hun dem alle sammen. Stemmer hun kun lige akkurat kunne skelne fra hinanden: Kathleen. Sofia. Beth. Alice […] Hun hørte dem og forstod, at de var der for hende, de sang, hørte Alice råbe, da sangen var færdig, med en stemme så klar som krystal: ”Vær stærk, Margery! Vi er hos dig! Vi er lige her hos dig!” Margery O’Hare sænkede hovedet og gemte ansigtet i hænderne, og omsider græd hun.”

Bogen har desuden den effekt, at handlingen er meget svær at glemme igen, når læsningen er nået til vejs ende, fordi romanen er skrevet i så stærkt et udtryk. Jeg lå i hvert fald vågen den halve nat efter at have læst den, fordi jeg blev ved med at genspille de malende og levende scener, som Jojo Moyes fremtryller. Moyes’ seneste bog er simpelthen så ufatteligt godt skrevet! Den udfordrer læserens holdninger fra start til slut, og bibringer med overraskende elementer undervejs, som man slet kunne have forudset. Romanen er så virkelig, så nærværende og så naturtro, at man som læser skiftevis sidder og griner og græder, når man følger de mange udfordringer, de udsættes for, og som de gang på gang tvinges til at møde med løftede pander. For ikke nok med, at romanen skildrer kvindernes kamp for ’det ridende bibliotek’, så præges romanen også af personlige sejre og nederlag i hjemmene, som vil både flå læserens hjerte ud og pænt sætte det sammen igen.

Stærke kvinder i karakter!

En af de ting, som gør Ræk mig stjernerne til så formidabel en læseoplevelse, er dens brug af stærke kvinder i hovedrollerne. Alice, Margery, Izzy, Kathleen og Sophia tror alle på, og kæmper for, en fair verden, hvor det at lære at læse er godt! Da kvinderne påtager sig erhvervet med at bringe bøger ud til folk uden for byerne, starter de ubevidst den forandring, byen behøver og ændrer derved det syn, mænd har på kvinder. Jojo Moyes’ skildring af kvinderne i romanen bliver med deres stemmer og stædighed et brud med det daværende mandschauvinistiske samfund, hvor mænd føler sig hævet over kvinder og sætter sig selv lige under Guds ord. Bruddet leder derfor til en ny æra i form af et mere moderne og frit samfund, hvor kvinders ord har betydning, og hvor de ikke bedømmes på udseende eller familie.

Endnu en ting ved Ræk mig stjernerne, som virkelig gør den til en bog, der er værd at læse, og som gjorde, at jeg i hvert fald slugte bogen råt, er det faktum, at den er baseret på en sand historie. Jojo Moyes har virkelig foretaget sig en grundig undersøgelse af historien, der ligger til grund for romanen, som hun har opfanget, da hun selv boede i Kentucky. Med den tanke i hovedet mens man læser, bliver karaktererne og handlingen vakt endnu mere til live.

Derfor skal du også læse den!

Jojo Moyes’ Ræk mig stjernerne fortjener den største ros, der findes! Det er en af de bedste bøger, jeg længe har læst! Ræk mig stjernerne er en fantastisk velskrevet roman. Den er desuden baseret på en sand historie fra det 20. århundrede, om kvinders chance for at finde sin egen vej og skabe mening med livet i verden, uden indblanding fra mænd, der tror de ved det hele i. Er du interesseret i bøger om handlende bøger, stærke kvinderoller og en spændende handling, der overrasker sanserne, vil jeg helt klart anbefale Ræk mig stjernerne! Uanset hvilket motiv du vælger at gå ind i bogen med, er det absolut det hele værd.