Anmeldelse af Lisa Kleypas: En pikant handel, udgivet på Gyldendal d. 17. september 2020.

Anmeldt af Birgitte Nielsen
Foto: Birgitte Nielsen

Bow Street-agenten Nick Gentry er blevet hyret af Lord Radnor til at finde hans bortløbne forlovede, Charlotte Howard. Da Nick endelig får opsporet den unge kvinde, føler han sig instinktivt tiltrukket af hende, og tilbyder hende en alternativ løsning på hendes kvaler. For at undslippe ægteskabet med Lord Radnor indgår Charlotte en pikant handel med Nick. En handel som vil få betydning for dem alle tre.

Da Charlotte Howard var otte, lovede hendes forældre hendes hånd i ægteskab til Lord Radnor, i bytte for økonomisk understøttelse. Hendes liv var underlagt streng kontrol og uønskede seksuelle tilnærmelser fra den ældre herre, som mener, at hun skylder ham sin kærlighed. Charlotte flygter fra sin ulykkelige skæbne, og efterlader Lord Radnor uden en brud. Hun finder arbejde som anstandsdame for enkegrevinde Westcliff på Stony Cross Manor, hvor hun i to år nyder en fredelig tilværelse. Radnor vil dog ikke lade hende slippe væk og hyrer Bow Street-agenten Nick Gentry til at finde hende. Nick har indledningsvist ingen skrupler over at skulle overdrage den modvillige Charlotte til Radnor, men da han først møder Charlotte, bliver han straks opslugt af begær. På baggrund her af tilbyder han hende derfor et alternativ:

“’De får et meget bedre liv som min hustru,’ fortsatte Gentry. ’Så skal De ikke stå til tjeneste for nogen. De kan gøre, som De har lyst til, inden for rimelighedens grænser selvfølgelig. Og De behøver ikke længere at frygte lord Radnor.’ ’Jeg skal bare gå i seng med Dem, ikke sandt? Det er prisen,’ sagde hun. Han smilede bare ad hende og svarede: ’Lige den del bliver De nok mindst ked af.’”

Han har sine motiver for ægteskabet, og det samme har hun; Charlotte får beskyttelse fra Radnor, og med hende i sin seng får Nick afløb for sit begær. Der er dog ét problem med deres plan: Radnor giver ikke op.

Begær eller kærlighed?

Da Charlotte gifter sig med Nick, og senere udvikler følelser for ham, går hele Lord Radnors plan i vasken. Han har siden Charlotte var otte forsøgt at forme hende til at blive ’den perfekte kvinde’. Han har ført fuld kontrol over hendes liv. Han har overbevist sig selv om, at han elsker den unge kvinde, og går derfor til ekstreme længder for at få hende tilbage. Charlotte deler dog ikke Radnors opfattelse, og må forsøge at forklare ham, at han ikke elsker hende:

“’I alle de år vi har kendt hinanden, har De domineret, været besat og begæret… men det er ikke kærlighed.’ ’Så fortæl mig hvad kærlighed er.’ Han taler hånligt med grødet stemme. ’Respekt, Accept, Uselviskhed. Alt det, min mand har indviet mig i på bare et par uger. Han er ligeglad med mine fejl. Han elsker mig ubetinget. Og jeg elsker ham på samme måde.’”

På trods af, at Lisa Kleypas er kendt for hendes lykkelige slutninger, stedfæster hun i denne roman, at ikke alle kan få en lykkelig slutning. Desuden har hun en tendens til at lade ’onde’ karaktere gøre op for deres onde handlinger, og lade dem finde lykke og kærlighed i andre bøger. Dette umuliggøres i Radnors tilfælde, hvilket blot stadfæster hans karakter som gennemført ond og uforbederlig.

En del af en større historie

En pikant handel kan både læses som et enkeltstående værk eller som del af en serie. Bogen er den tredje i Lisa Kleypas’ Bow Street-serie, som omhandler de tre Bow Street-agenter Nick Gentry, Grant Morgan og Ross Canon. Læser man bogen som en del af denne serie, får læseren et dybere indblik i agenternes indbyrdes forhold samt de enkeltes kærlighedsforhold.

Lisa Kleypas skaber i sine bøger et smukt litterært univers centreret omkring 1800-tallets London. Hun udforsker i sine spændende og passionerede fortællinger både by- og landlivet, personer som fødes til storhed, og dem der skaber deres egen. Hun har skabt et stort og detaljeret persongalleri, hvoraf mange er hovedroller i deres egne historier. Disse karakterer ynder Kleypas hyppigt at inddrage i sit forfatterskab, hvor de dukker op som genkendelige karakterer i andre historier, og optræder i små biroller. To af sådanne genkendelige karakterer er i denne roman Jarlen af Westcliff og hans mor enkegrevinden fra Wallflowers-serien, som læseren nu kan lære endnu bedre at kende.

Hver gang Lisa Kleypas udgiver en ny bog, udvider hun det litterære univers med flere spændende karakterer og flere informationer om allerede elskede karakterer, som hun lader interagere med hinanden på uventet vis. Kærlighedshistorien mellem Nick Gentry og Charlotte Howard er således ikke kun en fantastisk gribende historie om at skelne mellem kærlighed og begær, men også en del af en større historie om 1800-tallets London. Jeg er ikke i tvivl om, at vi vil møde Nick og Charlotte igen i Kleypas’ fremtidige romaner, og jeg glæder mig allerede.