Den monstrøse krop

Den monstrøse krop

Den monstrøse krop

Anbefaling af Andrew Joseph White: Hell Followed with Us, udgivet på Holiday House d. 7. juni 2022.

Anmeldt af Jasmin Hansen

Foto: Jasmin Hansen

Monstrøse kroppe, en dødskult og verdens undergang. Alt dette og meget mere kan du finde i Andrew Joseph Whites queer science fiction roman, Hell Followed with Us. Selv om Whites bog er sat i en postapokalyptisk fremtid, er den samtidig en deprimerende, akkurat kommentar på queer personers vilkår i dagens USA.  

Den 6. juni 2023 erklærede den største LGBTQ+ organisation i USA, at der er en national menneskerettighedskrise i landet. Denne erklæring kommer i følget på, at 593 nye anti-LGBTQ-lovforslag er blevet introduceret af republikanerne inden for det seneste år i håbet om at bevare et hvidt, kristent Amerika. Heraf er 20 blevet indført.

De nye lovforslag har fået queer personer til at føle sig truet og i visse tilfælde fået dem til at flytte til en anden stat. Lovgivningen ønsker at bandlyse queer bøger, forbyde drag og forhindre transpersoner i at få livsvigtig, kønsbekræftende sundhedshjælp. Det rammer især unge transpersoner, der samtidig er blevet kaldt ”mutanter” og ”dæmoner” af statsrepræsentanter.

Det er derfor intet under, at en trans-forfatter i det miljø kan finde på at skrive en bog som Hell Followed with Us. I bogen følger vi Benji i en postapokalyptisk verden, hvor den kristne dødskult, The Angels, hersker. 

The Angels er en skræmmende skikkelse. De sørger ikke, de ofrer gerne deres egne børn i Guds navn og anser mord som en måde at frelse folk på. Samtidig er der flere skræmmende lighedstegn mellem kulten og USA’s konservative miljø, hvor kristne ligeledes undertrykker, udskammer og sårer trans-børn i frelsens navn. Det er derfor ikke svært at se, hvor forfatteren har fået sin inspiration fra. Især ikke i citater som dette: 

I make it to the mouth of the bridge. I don’t stop, just dive between the wreckage of cars, choking the entrance. The bridge shines silver, suspension towers dangling thick metal wires from bank to bank. A banner flutters high above me: GOD LOVES YOU. Corpses dangle from the wires, yellow-pink organs hanging from their stomachs to obscure their nakedness, like Adam and Eve ashamed of their bodies.”

Befrielsens magt 

Hell Followed with Us er heldigvis meget mere end en skræmmende kommentar på USA’s nuværende politiske miljø. Det er også en historie om queer sammenhold og at ’reclaime’ sin egen krop. Størstedelen af bogen forgår langt fra The Angels jernnæve og i stedet i et ungdoms-LGBTQ-center, ALC, hvor en række unge prøver at overleve den postapokalyptiske verden.

Det er her, vores hovedperson Benji endelig får lov til at være sig selv. Han kan klæde sig som en dreng, bruge de pronominer han har lyst til og møde andre queer personer. Men samtidig har ALC også sine egne problemer og interne magtkampe. På det punkt formår White at skabe en utrolig realistisk gengivelse af det nuværende LGBTQ+ miljø og de interne stridigheder, der plager det.

Dog er største problem i ALC, at Benji er blevet inficeret med The Angels biovåben, inden han nåede at flygte. I løbet af bogen vender Benjis krop sig derfor mod sig selv: Hans hud falder af i flager, han brækker sine organer op, og han bliver mere monstrøs at se på hver dag. Men han bliver også stærkere i sin monstrøsitet. Mere farlig. Mere ukontrollerbar.

Mens jeg læste, kunne jeg ikke lade være med at koble Benjis langsomme transformation sammen med hans transkønnethed. Det skyldes den måde, hvorpå White beskriver Benjis forvandling; fremmedgørelsen fra sin egne krop og den lange, hårde kamp om at gøre den til sin egen. Det mindede mig om beskrivelser af kønsdysfori, jeg har hørt om, og om, hvordan transpersoner alligevel formår at gøre deres krop til deres egen. Gennem bogen indså jeg den ufattelige magt, der ligger i at erobrere sin krop tilbage på trods af, hvordan samfundet prøver at undertvinge den deres forestillinger.

Nick holds the knife out to me, the blade between his dirty, bruised fingers. He trusts me. Even after seeing the letter, even knowing what I’ll become.

I take the handle.

It feels like there’s something writhing in my gut and erupting into screaming fury. Six wings outstretched and crying HOLY, HOLY, HOLY.

It feels like a chance to be anything but what the Angels made me.”

Makaber skønhed

På trods af verdens monstrøsitet og bogens hårde emner er Hell Followed with Us en smuk bog. White formår på en eller anden måde at tage den groteske verden, han har skabt, og finde en særlig skønhed i den. Han skriver f.eks.:

”The sanctuary of Reformation Faith Evangelical Church is the belly of the whale. Stained glass glimmers in every color of the rainbow, muted by dust and cut through with white, where pierces have broken from the pane. The rafters are ribs, each wood beams another bone reaching up toward the spine. The pews below are full of boys, pale and hunched in prayer, knives in their laps and their allowed loved one beginning God for their child’s survival.”

Beskrivelserne af den makabre realitet, de dødende børn, ligene og knoglerne, står i skarp kontras til de smukke billeder, som White fremmaner af hvalen og farverne i rummet. Det er svært at kigge væk, og jeg følte mig ofte draget af bogens makabre verden.

Der er en skønhed i det forfærdelige. Der er lys i mørket, selv i hårde tider som dem, der plager USA. Det er, hvad Hell Followed with Us beviser, og derfor får den en varm anbefaling herfra.

PS: Her er kilderne på alle mine udtalelser om transpersoners vilkår i dagens USA i tilfælde af, at det vakte interesse:

https://www.hrw.org/news/2023/09/12/human-rights-violations-against-transgender-communities-us

https://translegislation.com

https://www.pbs.org/newshour/politics/lgbtq-americans-are-under-attack-human-rights-campaign-declares-in-state-of-emergency-warning

https://www.hrc.org/press-releases/roundup-of-anti-lgbtq-legislation-advancing-in-states-across-the-country

https://www.axios.com/2023/03/31/anti-trans-bills-2023-america

https://www.nytimes.com/2023/06/27/us/transgender-laws-states.html